Principal Estratègia No ho mireu ara, però la Major League Soccer pot ser la millor història dels esports nord-americans (i dels negocis esportius)

No ho mireu ara, però la Major League Soccer pot ser la millor història dels esports nord-americans (i dels negocis esportius)

Dimecres passat, 72.312 persones es van embalar a l'estadi Mercedes-Benz d'Atlanta.

No mirar els Falcons. Per veure un partit de futbol.

An exposició partit de futbol.

Sí, més de 70.000 aficionats van anar a veure a la MLS All Stars jugar a la Juventus, campiona de la Sèrie A de la temporada passada, tot i que la selecció italiana no incloïa superestrelles mundials com Cristiano Ronaldo i Gonzalo Higuaín.

Una nit així pot ser una sorpresa per a vosaltres, sobretot si fa temps que us canseu d’escoltar que el futbol és “l’esport del futur”. Però no hauria de fer-ho.

Una recent Enquesta Gallup mostra que el futbol ocupa el segon lloc en popularitat, només entre el desitjat entre 18 i 34 anys demogràfics. La mitjana d’assistència a la MLS el 2017 va ser de més de 22.000, tercera per darrere de la NFL i les grans lligues de beisbol. L'Atlanta United FC, propietat del cofundador de Home Depot i propietari de Falcons, Arthur Blank, va entrar a la lliga el 2017 i té una mitjana de més de 52.000 aficionats per partit.

Sí, 52.000.

Portland afegirà més de 4.000 seients a Providence Park per satisfer la demanda. El Los Angeles FC, una franquícia que va debutar aquesta temporada, ha esgotat tots els partits a casa fins ara al seu flamant Banc de Califòrnia de 350 milions de dòlars situat al centre de la ciutat.

I on hi ha èxit, els diners intel ligents segueixen. El grup propietari de LAFC inclou empresaris com Larry Berg, Bennett Rosenthal, Peter Guber i el cofundador de YouTube Chad Hurley, a més de Will Ferrell, Magic Johnson i Tony Robbins.

Els grups de propietaris de Nashville i Cincinnati van rebre recentment franquícies, pagant cadascun una taxa d’expansió de 150 milions de dòlars pel privilegi, i prometien construir estadis de 275 i 215 milions de dòlars, respectivament.

(A efectes comparatius, Toronto va pagar 10 milions de dòlars per una franquícia el 2007, que ara val uns 280 milions de dòlars estimats; Portland va pagar 35 milions de dòlars el 2011 per una franquícia que ara valia uns 268 milions de dòlars; Montreal va pagar 40 milions de dòlars el 2013 per una franquícia que ara val la pena i es va vendre recentment una participació minoritària per un import que va resultar en una valoració de 500 milions de dòlars per a la franquícia.)

Però possiblement els diners més intel·ligents pertanyin a David Beckham. Després de treballar per portar una franquícia a Miami durant diversos anys, Beckham finalment va tenir èxit amb un nou grup de propietaris que inclou el multimilionari fundador de SoftBank, Masayoshi Son, els propietaris de Mastec, Jorge i Jose Mas, i l’exdirector general de Sprint, Marcelo Claure.

Com a part del seu contracte del 2007 per arribar a la MLS, Beckham va negociar una opció per comprar una franquícia per 25 milions de dòlars quan va acabar la seva carrera com a jugador. Aleshores, els 25 milions de dòlars per a una franquícia semblaven molt, sobretot en comparació amb els 10 milions de dòlars que Toronto va pagar aquell mateix any.

Avui, 25 milions de dòlars són un robatori. (Una altra raó és que sigui bo ser David Beckham).

Altres dades divertides: actualment, MLS acumula aproximadament 90 milions de dòlars anuals dels seus socis de difusió. Un nou acord de roba de sis anys amb Adidas val 117 milions de dòlars , gairebé cinc vegades l'import del seu darrer contracte Adidas. Aquest acord s’estén fins al 2024, moment perfecte per a la lliga, ja que la Copa Mundial del 2026 se celebrarà a 16 ciutats dels Estats Units, Canadà i Mèxic. Les ofertes de televisió de la lliga caduquen el 2025, només un any abans de la Copa del Món.

Com és això per un moment perfecte per a les negociacions de nous contractes?

I la Lliga MX (la primera lliga de Mèxic) i la MLS van iniciar recentment un iniciativa a llarg termini que comença amb una competició anual entre els campions de cada lliga, els Campeones Cupa, i inclourà altres empreses conjuntes, incloent un possible joc d’estrelles. L’objectiu és aixecar les dues lligues i el futbol nord-americà en general.

Llavors, per què la MLS s’ha fet tan popular entre els fans i s’ha convertit en una inversió tan sòlida per als empresaris?

Alguns motius són obvis. El gruix d’immigrants dels Estats Units arriba de països on juga futbol. El futbol també continua creixent en popularitat a nivell popular (dos dels meus fills jugaven a futbol a l’escola secundària), cosa que crea una font natural d’aficionats.

Les nòmines dels equips també han augmentat constantment, deixant lloc a noms coneguts com Rooney i Vela i Zlatan per afegir brillantor a la lliga i també a talent emergent.

Per exemple, els atlètics Josef Martinez i Miguel Almiron es troben entre els millors jugadors de la lliga. (I fàcilment dos dels més emocionants.)

La lliga demana als equips que inverteixin més que comissions de franquícies i sous dels jugadors. S'espera que els propietaris actuals inverteixin constantment en millores d'estadi (per tant, el nou estadi de D.C. United, Audi Field), millors instal·lacions d'entrenament i desenvolupament de jugadors.

El mateix passa amb els nous propietaris. El pla actual de Beckham inclou la construcció d’un estadi finançat per 28.000 seients, camps públics de futbol, ​​un parc tecnològic i un centre de conferències amb hotels, botigues minoristes i restaurants. (No obstant això, els comissaris municipals s'han mostrat reticents a signar diverses iteracions del pla, que pot ser l'única raó per la qual no sempre és bo ser David Beckham).

Tan important, però, la lliga s’ha centrat a millorar no només el producte, sinó també l’experiència dels fans.

Agafeu Atlanta. O Portland. O Seattle. O una sèrie d’altres ciutats. La majoria dels aficionats suporten tot el joc. Canten, canten, animen. Els encanta el joc, però també els agrada l’experiència. Estan orgullosos dels seus equips. Estan orgullosos de les seves ciutats.

quina alçada fa la sarah haines

És tribal. És comunitat.

És un melting pot.

Tothom pertany.

És per això que, d’aquí a uns anys, el futbol pot resultar ser el més nord-americà dels esports nord-americans.

I, tot i que una marea creixent mai no flota tots els vaixells per igual, és una inversió increïblement bona per a emprenedors experimentats.