Principal Com Ho Vaig Fer Pizzagate Gairebé va destruir el meu restaurant. Llavors, els meus clients em van ajudar a lluitar

Pizzagate Gairebé va destruir el meu restaurant. Llavors, els meus clients em van ajudar a lluitar

De tots els estranys girs de la cursa presidencial del 2016, pocs són els millors Pizzagate. La teoria de la conspiració, estesa per mitjans alt-dretes, se centrava en la idea que Hillary Clinton i John Podesta, un dels seus principals ajudants, dirigien un ring secret de tràfic d’infants des d’una pizzeria, el cometa Ping Pong, a Washington, DC. La història era ridícula, però per al propietari del cometa, James Alefantis, el malson era real i terrorífic, des dels primers missatges virulents en línia fins al dia que un home armat va assaltar la pizzeria. Com li van dir a Burt Helm

Eren cap a les 9:30 o les 10 de la nit del 5 de novembre quan vaig veure que tenia un correu de veu
Will Sommer, periodista del Washington City Paper : 'Coneixeu aquesta teoria de la conspiració en línia que dirigeix ​​un ring d'esclavitud infantil fora del cometa amb Hillary Clinton?'

Va ser just abans de les eleccions. Passaven moltes coses boges. Es parlava molt de conspiracions i els correus electrònics de John Podesta havien estat piratejats i filtrats. Al llarg dels anys, havia tingut intercanvis de correu electrònic amb Podesta sobre la cuina per recaptar fons. Al principi, em deia: 'Oh, això és tan divertit. Estic a WikiLeaks. ' Vam començar a rebre comentaris estranys a les publicacions de Facebook i Instagram de Comet i als meus comptes personals. Els he suprimit i he definit el meu compte com a privat.

Quan va guanyar Donald Trump, vaig pensar que ara, finalment, almenys ho farà aquesta bogeria teoria de la conspiració
marxa. Però va passar el contrari. Va créixer i va créixer i es va centrar cada vegada més en el cometa. Em va trucar un amic que treballa al Media Lab del MIT. Em va dir que això està fora de control.

Hi van arribar missatges i comentaris. En un moment donat, rebia uns 75 missatges personals al dia a les xarxes socials. La meva resposta va ser tancar-ho tot: esborrar els comentaris, provar de no respondre. Vaig pensar, òbviament, això hauria d’acabar amb el temps.

Però només va continuar augmentant. Molts dels missatges eren violents: 'Tinc una pistola. Vull que moriu - i sangrient - Prego perquè algú entri amb un rifle d'assalt i mata a tothom dins del Cometa. Vull tallar-vos les entranyes i veure com es vessen al terra. Acabaria de tancar el portàtil i continuar amb el dia.

Va fer por quan els usuaris van començar a realitzar el que anomenaré 'investigacions ciutadanes'. Els usuaris van examinar els meus perfils de xarxes socials i van començar a enviar missatges a tothom que hagués agradat o comentat alguna publicació meva. Vaig començar a rebre trucades d’amics, familiars i clients que deien que també eren assetjats en línia.

El telèfon va començar a sonar tot el dia. No podeu ignorar les trucades telefòniques quan formen part del vostre negoci. La gent truca a la pizzeria per preguntar-li: 'Quina ocupació té?' Podem aconseguir taula? Volem demanar menjar ». Ara el meu personal escoltava: 'Sabem què passa! Hauríeu de lliurar James. També aniràs a la presó si no ho fas ». O cridant 'Estàs malalt!' Algunes persones que coneixia deien: 'Això és estúpid'. Altres es van espantar. Vaig haver d’aprendre a eliminar aquestes publicacions, els passos que podeu fer per recuperar la vostra privadesa. Sobretot, no podeu fer res.

L’estrès produeix coses estranyes al cos. Estava esgotat cada dia, però mai cansat. Estava en plena alerta, plena d’adrenalina. Va ser molt intens. Després aniria al restaurant i tot era normal. Sentiria por, però hi hauria totes aquestes famílies i nens menjant alegrement. Era com un univers paral·lel.

Més tard, Cecilia Kang, reportera de El New York Times , va demanar que escrivís una peça sobre el que passava. En aquell moment, havia negat les peticions dels mitjans. Un cop el Temps va sortir una peça, no era un secret brut: tothom sabia de Pizzagate. Els empleats i jo parlàvem cada dia sobre com enviar preguntes als clients.

La comunitat realment es va concentrar al nostre voltant. En línia, va començar un moviment: 'Anirem tots a Comet a les 18:00. Diumenge per mostrar el nostre suport! ' Va ser com, gràcies, gent, però no podeu venir en diverses onades: es van presentar 400 persones alhora. Els gerents deien: 'Ens abraçaran fins a la mort!' A partir d’aquest moment, cada dia era com el dia amb més activitat de l’any.

L’afusellat va arribar la tarda del 4 de desembre. Jo no hi era. Era a una fira de l’església quan vaig rebre la trucada d’un dels meus gestors. Plorava i va dir: 'Va entrar un noi amb un rifle d'assalt'.

L'home amb l'arma, Edgar Welch, havia decidit 'autoinvestigar' el cometa. Va entrar corrent per la porta principal, va caminar cap a la part posterior i va obrir l’única porta tancada amb clau del restaurant, un armari, que feia malbé els sistemes informàtics que hi havia a l’interior. El meu gerent em va dir que tothom estava segur i que va ser evacuat a una caserna de bombers que hi havia al costat del carrer. Quan vaig arribar allà, la policia havia tancat el bloc. Aquella nit, vam tornar. Va ser tan estrany. Les taules estaven buides, però es veien cerveses plenes i pizza mig menjada a la taula, el moment en què s’aturava el temps.

En aquell moment, estava disposat a tancar temporalment. L’endemà, el telèfon mai va deixar de sonar: «Quan estàs obert? Estàs obert aquesta nit? Bàsicament, la comunitat va dir: 'Venim. Obre les portes. Des de diumenge fins dimarts al vespre, vaig fer tot el que vaig poder per aconseguir seguretat. I vam obrir. La manera com la gent va sortir a donar-nos suport, va ser increïble, una sensació aclaparadora.

A partir d’aquest moment, però, vaig tenir por. Encara estava rebent amenaces de mort. Vaig començar a portar barret i ulleres de sol per sortir de casa. I la gent de seguretat deia: 'Sí. Estàs en perill.

Els dies just abans que l’home armat anés cap a Comet, estava enviant missatges de text amb un amic i li va dir
ell s’havia inspirat en els vídeos fets per Alex Jones, el teòric de la conspiració en línia que dirigeix ​​Infowars. Una cosa és que els rumors remunten a 4chan o Reddit. Però Jones té una audiència de milions. Ha influït en altres homes armats. Encara estem descobrint la nostra estratègia legal, però mantenim obertes les nostres opcions. Em va alegrar veure Jones retreure les seves històries sobre nosaltres i demanar disculpes.

Què fa el marit de Sheinelle Jones per guanyar-se la vida

Seguim veient manifestants, gent que encara creu que Pizzagate és real. El dia de la Marxa de les Dones, l’endemà de la presa de possessió de Trump, aquests nois venien amb cartells gegants. Tenien megàfons i cridaven: 'El vostre barri és Sodoma i Gomorra, amb les vostres banderes de l'arc de Sant Martí. I sou pedòfils. Cridaven a la gent que entrava al restaurant.

El que va passar després va ser preciós. La gent es va aixecar dels seients i es va abocar al carrer i els va afanyar, ofegant les seves protestes. Teníem un PA i vam posar música de ball i tothom va començar a ballar al seu voltant. Vam fer una gran festa de ball davant del restaurant fins que es van cansar i van marxar. Va ser com: 'Porta-ho endavant'.