Principal Inc 5000 Com aquests dos fundadors del Millennial van reunir 13.000 estudiants universitaris per ajudar els nens a combatre el càncer

Com aquests dos fundadors del Millennial van reunir 13.000 estudiants universitaris per ajudar els nens a combatre el càncer

Zachary Quinn, de 26 anys, i Brian Keller, de 25, van cofundar Love Your Melon com a projecte universitari. Sis anys després, pràcticament tots els nens amb càncer dels Estats Units han rebut una de les gorres de punt de la companyia de barrets i peces de vestir; l’empresa amb seu a Minneapolis anteriorment en va donar una amb cada venda. Ara dona un 50 per cent dels beneficis a socis sense ànim de lucre que lluiten contra el càncer pediàtric. La missió ha tingut un acord evident. El 2017, els ingressos anuals de Melon van assolir els 31,5 milions de dòlars, cosa que el va ajudar a aconseguir el número 106 de la companyia Inc 5.000 d’aquest any. Aquí Quinn explica per què el seu negoci dóna i li agrada tant. Com li van dir a Leigh Buchanan

La meva consciència social prové dels meus pares. Posseïen un parell de restaurants a St. Paul, Minnesota, on servien menjars de Acció de gràcies i Nadal a les persones sense llar. La meva mare va cuinar per a organitzacions sense ànim de lucre com Feed My Starving Children i Kid's Café. A l’institut, jo i els meus amics preparàvem entrepans de mantega de cacauet i gelatina i gall dindi i formatge i els portàvem a la gent que vivia al carrer.

Vaig conèixer Brian el segon dia d’una classe d’emprenedoria a la Universitat de St. Thomas. El nostre projecte de classe consistia a iniciar un negoci que va obtenir beneficis al final del semestre. Vam decidir fer gorros perquè fa fred a Minnesota i no hi ha molt en el cas dels barrets de moda. Només s’havia de gastar 750 dòlars, però vam recaptar 3.500 dòlars en petits préstecs d’amics i familiars.

Aleshores estava llegint el llibre de Blake Mycoskie sobre la fundació de Toms Shoes, i em va encantar el concepte de comprar un producte, donar un producte. Vam demanar 400 gorres, segons el meu disseny, a una fàbrica de teixir de Portland, Oregon. També vam contractar un negoci local de brodats per fabricar pegats Love Your Melon per cosir a la part davantera. Durant el cap de setmana d'Acció de Gràcies, vam vendre 200 en una taula situada fora d'un dels restaurants dels meus pares. Al desembre, vam distribuir 200 a pacients oncològics a l'hospital infantil local.

Un dels primers nens a qui vam donar barret va ser Zach Sobiech, que lluitava contra el càncer d’ossos. Tenia 18 anys i havia crescut al meu barri. Quan el vam conèixer, sabia que li quedaven sis mesos per viure. Era un músic increïble; una cançó que va escriure va tenir un èxit número 1 a iTunes al moment de la seva mort. Quan el vaig mirar, em vaig veure a mi mateix. Aquell podria haver estat jo.

quina alçada fa en Jacob Whitesides

El 2013 vaig agafar el que pensava que seria un any buit per treballar en el negoci. Brian es va quedar a l'escola, però encara estava molt implicat. Vaig instal·lar taules al campus i a la ciutat, vaig treballar per recaptar fons i torneigs de golf. També vam vendre a través d’un lloc web i vam començar a anunciar-nos a Facebook, que continua sent un gran focus. Una cartellera que vam fer a la carretera nacional 94 va tenir una gran resposta. Una dama que ho va veure es va emocionar tant que va muntar una segona cartellera Love Your Melon de franc.

El gener de 2014, mentre Brian estava de vacances, vam comprar un autobús turístic per 10.000 dòlars a un equip d’hoquei de Filadèlfia, el vam equipar amb lliteres, el vam embolicar en vinil amb el nostre logotip i vam sortir amb un fotògraf i videògraf. Vam conduir cap a Nova York, després cap al sud, després vam tornar pel Midwest, parant als campus universitaris del camí. Vam vendre gorros i també els vam distribuir als hospitals infantils locals. Els estudiants que vam conèixer van acudir a les entregues.

Aquest va ser l’inici del nostre programa d’ambaixadors universitaris. Avui dia, aproximadament 13.000 estudiants de 850 escoles lliuren personalment gorros als nens que lluiten contra el càncer. També compren menjar i cuina per a famílies a les cases Ronald McDonald i porten els nens a aventures, com passejades en helicòpter i viatges al parc d’atraccions. És una bona manera d’escalar el toc personal.

El recorregut amb autobús ens va aterrar a Good Morning America and Today. També anàvem forts a les xarxes socials: un anunci de Facebook va retornar 44 vegades la nostra inversió. Però no teníem la capacitat de fabricació per satisfer la demanda. Tindríem 10.000 persones que volen comprar barrets i només 2.500 per vendre. Els gorros originals es fabricaven en equips de 150 anys i, quan el molí de Portland no augmentava la producció, havíem de treballar amb nous proveïdors (tots als Estats Units) per replicar aquestes màquines. Retrospectivament, les restriccions sobre l'oferta probablement van ser útils. Ens van impedir créixer massa ràpidament i inundar el mercat.

Al llarg del camí, hem demanat diners a amics i familiars (el màxim era de 500.000 dòlars) i sempre els hem retornat en qüestió de mesos. A partir del 2016 hem treballat amb bancs: J.P.Morgan va finançar el creixement del nostre inventari aquest any. En cas contrari, hem operat el flux de caixa.

Després d'aproximadament un any i mig, havíem donat gorres a pràcticament tots els 45.000 nens d'aquest país que lluitaven contra el càncer. Vam començar a donar el 50% dels beneficis a socis sense ànim de lucre que lluitaven contra el càncer pediàtric i a treballar amb les famílies. Aquest any hem creat el Fons Love Your Melon per donar suport als nostres socis benèfics i pagar el programa d’ambaixadors del campus (inclosos els vestits de superheroi que els nostres voluntaris porten a les visites a l’hospital). Encara donem gorros als 15.000 nens recentment diagnosticats de càncer cada any. Per cobrir períodes en què els estudiants no hi són a prop, hem començat a instal·lar màquines expenedores de gorros als hospitals infantils, gestionades amb targetes distribuïdes pels metges.

Ja no som només fabricants de gorres: venem mantes, bufandes, guants, coixins i altres línies. El vuitanta per cent del nostre negoci és comerç electrònic, però també fem tasques personalitzades per a organitzacions com Facebook i Ernst & Young, a més de vendre a través de botigues i grans minoristes com Dick's Sporting Goods i Von Maur. La nostra primera botiga corporativa obre en poques setmanes al barri de North Loop de Minneapolis.

donald friese jr no val la pena

Sis anys després, el més important per a mi són els nens. El 2013 vam conèixer Dawson Parker, que aleshores tenia 12 anys, quan va viatjar des de casa seva al sud fins al nostre hospital infantil local per rebre tractament. Li encantaven els avions, la seva habitació de l’hospital estava plena de models, així que el vam treure a alguns avions d’entrenament de la Segona Guerra Mundial. Dawson es va quedar prou bé per tornar a casa i el vam visitar allà mentre anàvem en un recorregut amb autobús. Vam anar a Wetumpka, Alabama, el vam recollir i el vam portar al seu primer dia de tornada a l’escola. Tots els nens esperaven fora. I el van animar.

EXPLORA MÉS Inc 5.000 EMPRESESRectangle