Principal Companyia De L'any 2016 No apostis contra Aaron Levie

No apostis contra Aaron Levie

Nota de l'editor: Box es va fer públic divendres, obrint-se a 20,20 dòlars, un 44 per cent per sobre de la seva oferta pública inicial. A continuació es mostra el perfil del CEO del proveïdor d’emmagatzematge en línia, Aaron Levie, que va ser l’empresari de l’any de la revista Inc. el 2013.

Aaron Levie camina a l’escenari, un micròfon a una mà i un cafè a l’altra. Els seus cabells semblants a Kramer es mouen per sobre del cap. Som al menjador de la seu central de Los Altos, Califòrnia, a 97.000 metres quadrats, i un grup d’uns 50 nous Caixa els empleats, majoritàriament de vint anys, seuen a les taules de pícnic d’acer davant de Levie.

Hi ha fases en la tecnologia, anuncia Levie, a la meitat d’una presentació que sembla més una xerrada TED que un discurs de benvinguda. Mainframe a PC, PC a núvol, a núvol i mòbil. Aquestes coses es produeixen cada 10 a 15 anys i ara en som.

Pivota i canvia de direcció.

I el que això significa, continua Levie, és que és un catalitzador perquè els compradors de TI implementin la propera generació de tecnologies de les quals gestionaran els seus negocis. Aquesta oportunitat no existia el '03 o el '05 o el '07 o el '08 o el '09. Està passant ara mateix.

Levie no deixa lloc a dubtes: el disc dur ha mort. El PC té suport vital. L’oficina d’avui s’ha tornat canalla; molt probablement, vosaltres i els vostres empleats accediu als fitxers des de telèfons iPhone o Android o potser de tauletes. Totes les tendències de les quals hem sentit parlar des de fa anys: la consumició de TI, BYOD (Bring Your Own Device), el programari com a servei, ja estan a punt. L'empresa d'investigació Gartner prediu que el 2015, almenys el 60% dels treballadors de la informació accediran al seu contingut en dispositius mòbils.

imatge en línia

Per als departaments d’informàtica, la convergència d’aquestes tendències presenta un desafiament extraordinari: com gestioneu tanta informació en tantes plataformes diferents?

Teniu iPads, dispositius Android; tens iPhones; tens Macs, explica Levie als seus nous reclutes. Està canviant fonamentalment el panorama informàtic. I hem d’assegurar-nos que creixem de la manera més agressiva possible, venent a tots els CIO com a solució per desenvolupar el seu negoci.

Box té prop de 20 milions d’usuaris, repartits entre 180.000 empreses, que utilitzen la plataforma per penjar fitxers, col·laborar i compartir contingut en línia. Box té clients al 97% de les empreses del Fortune 500.

Hem de construir la millor marca, diu Levie, i hem de desenvolupar el nostre lloc a l’entorn de l’empresa. Si no us convertiu en l’empresa que reuneix els desenvolupadors de l’ecosistema, no podreu tenir efectes de xarxa.

El seu discurs s’acaba. Fa clic a la darrera diapositiva.

En el que confiem és en què podem construir prou tracció, treure’n prou de la indústria i convertir-nos en la plataforma de facto de l’empresa, diu. Això ens dóna un punt de llançament a un munt d'altres serveis. Es determinarà en el pròxim any i mig o dos anys, perquè el mercat ho adopta ara mateix.

Levie fa preguntes i es produeix una incòmoda pausa. Es queda allà prenent el cafè, mirant l’habitació, quan, finalment, un empleat alça la mà.

És possible que una empresa duri per sempre? pregunta l’empleat.

Levie riu, una mena de ximple nerd que ressona per l’habitació.

Doncs bé, ja, ja, sí, diu Levie. Us agraeixo que creieu que en sé la resposta. Així que està bé. I ... la resposta és sí. És possible. I serem aquesta empresa!

Els reclutes riuen mentre Levie es triga un moment a plantejar-se la qüestió.

Vull dir, és possible que ni tan sols tinguem capitalisme d’aquí a 200 anys. Potser Internet ni tan sols existirà. La idea és que sempre parleu de trastornar, sempre parleu del que ve.

Box, que Levie va llançar fora del seu dormitori a la Universitat del Sud de Califòrnia el 2005, és un nen d’or entre les empreses tecnològiques de Silicon Valley. La companyia ha més que duplicat els seus ingressos cada any i està a punt d’arribar als 100 milions de dòlars a finals de 2013. Box compta amb més de 900 empleats, distribuïts a oficines a Los Altos, San Francisco, Londres, París i Munic. L’any vinent, Levie i el seu cofundador i director financer (i amic de la seva infància), Dylan Smith, tenen previst fer pública la companyia.

imatge en línia

Els inversors, que han invertit 300 milions de dòlars en l’inici, estan valorant el negoci en 1.200 milions de dòlars, un signe tant de la seva creença en Box com de la seva confiança en què la computació en núvol ha acabat madurant. En una enquesta recent realitzada a compradors de TI, els investigadors van assenyalar que un enorme 65,6% dels enquestats van indicar el núvol com a principal àrea d'inversió per al 2013.

Fins i tot aquestes xifres, però, no expliquen per què és Aaron Levie Inc. L’empresari de l’any. Això té més a veure amb la seva anticipació al canvi i la seva audàcia a l’hora de fer allò que sembla boig a curt termini, però amb el temps sembla revolucionari. L’emmagatzematge al núvol és bàsicament un producte bàsic. Levie ho va reconèixer al principi i va canviar l’orientació de Box de consumidors a clients empresarials, on el seu enfocament implacable en un gran disseny era particularment sorprenent i, per tant, va posar certa distància entre Box i les pressions del mercat de productes bàsics. Es va traslladar ràpidament al mòbil. Va sortir davant els temors sobre la seguretat. Estava, i està, lliure de les idees i models heretats, i continua prenent bones decisions.

A Levie li agrada dir que els canvis fonamentals en tecnologia només es produeixen cada 10 a 15 anys, i es pot dir el mateix sobre un empresari com ell. Posseeix el tipus de saviesa i d’enfocament que podríeu esperar d’un gurú de la indústria, però actua amb l’obsessió 24/7 d’un fundador de startups desordenades. Dóna-li deu minuts i et farà creient. Scott Weiss, soci d’Andreessen Horowitz, una de les empreses de risc que han invertit a Box, descriu Levie com un empresari brillant. És inconfusible, diu Weiss. Parles amb ell durant cinc minuts i ell diu alguna cosa divertida, intel·ligent i perspicaç. És un personatge més gran que la vida.

També té només 28. Levie fa una mica menys de 6 peus d’alçada i té un marc prim i lleuger. Els cabells li brollen en un bosc grisós sobre el front. Els seus ulls, profunds i de color gris blavós, estan coberts cadascun per una fina punta de front. Com molts joves empresaris de tecnologia, té un uniforme; el seu és un vestit de J. Crew de tall prim, una camisa premuda amb botons i unes sabatilles esportives vermelles.

sasha farber quina alçada té

La rutina de Levie durant els darrers anys ha estat estricta. Es desperta cap a les 10. Es dutxa ràpidament i arriba a l’oficina a les 11 del matí. Baixa dos cafès, de vegades amb dues tasses alhora. Poques vegades esmorza o, per tant, menja. Passa el 90 per cent de les hores de llum del dia en reunions o entrevistes, a les quals camina molt ràpidament o fins i tot corre. Gairebé mai no és al seu escriptori. Cap a les 19:30 fa una migdiada durant aproximadament una hora i, quan es desperta, es posa molt, molt productiu. Cada nit, probablement envia un parell de centenars de correus electrònics i, a les dues de la matinada o a les 3 de la matinada, per fi ha acabat. Levie no s’allunya dels caps de setmana i, en els darrers anys, ha pres unes vacances, un viatge de tres dies a Mèxic amb la seva xicota.

Consell: Preneu la indústria més avançada, antiga i lenta que pugueu trobar i creeu un programari increïble. Levie ha fet un tuit recentment.

Tot i la seva decisió, és un home una mica incòmode: depredador de si mateix, sens dubte amb menys calma que el vostre centimillonari mitjà de 28 anys, i mentre parla dels competidors de Box en un mercat ple de gent, començo a entendre per què condueix ell mateix tan dur.

Tinc els cabells més grisos, diu Levie. Jo era gris abans que Obama.

Les batalles diàries de Box són amb Accellion, Citrix, Huddle, Google, Hightail, IBM i Oracle, i la més gran d’elles, Microsoft. L’eina de col·laboració de SharePoint de Microsoft és un gegant que genera ingressos de prop de 2.000 milions de dòlars de 65.000 empreses, que gestionen un total de 125 milions de llicències de SharePoint.

SharePoint es va construir el 2001 i es va centrar originalment en compartir fitxers dins del sistema intranet d’una empresa. Microsoft ha fet esforços per mantenir la plataforma actualitzada, però hi ha un ampli sentit que està quedant enrere. Com va dir recentment un informe de Forrester, SharePoint viu els seus incòmodes anys d’adolescència. L'informe va continuar assenyalant que les experiències d'usuari poc inspirades de SharePoint fan que la gestió empresarial no estigui satisfeta.

A Box, l’experiència de l’usuari supera tot. El 2010, el gran coneixement de Levie va ser que les plataformes empresarials d’èxit del futur estarien impulsades per la mobilitat i el disseny, l’ètica que ha impulsat la consumització de TI. La consumició significa que la gent rebutja un maquinari específic per a empreses fins i tot per motius laborals; insisteixen en dispositius de consum frescos.

quina alçada fa Anne Burrell
imatge en línia

Se n’havia parlat durant anys, però realment va arribar a un punt d’inflexió el 2011, quan els enviaments de telèfons intel·ligents van superar els enviaments de PC per primera vegada a la història. Llavors, les vendes de tauletes van començar a explotar. L’empresa investigadora IDC preveu que el 2013 s’enviaran per primera vegada més tauletes que portàtils. L'efecte d'aquesta proliferació de maquinari mòbil ha estat un canvi en les expectatives al voltant del programari que s'executa en ells.

La gent ja no aguantarà més programes de merda, diu Ben Haines, el cap d’informació de Box. Heu de tenir una experiència d’usuari ràpida i bona. I la gent espera tenir la seva informació a tot arreu. Si esteu creant una aplicació que requereix quatre setmanes d’entrenament, feu alguna cosa malament.

Si heu utilitzat alguna vegada una eina de col·laboració antiga com SharePoint, fer servir Box és un plaer en comparació. Suposem que teniu un document gran que voleu compartir amb els companys. Pot ser un document de Word, un full de càlcul d'Excel o fins i tot un fitxer de pel·lícula gran. Inicieu la sessió a Box i pengeu ràpidament el fitxer, etiquetant-lo amb qualsevol informació rellevant. Altres usuaris de la vostra xarxa Box podran iniciar sessió als seus propis comptes, descarregar el fitxer o compartir-lo amb els altres com vulguin. La plataforma Box també s’integra amb altres proveïdors de programari empresarial (inclosos Salesforce, NetSuite, Zen-Desk i altres), cosa que significa que mai no heu de fer clic a la pantalla. El lloc està dissenyat amb accents de color blau clar i un feed de notícies; fins fa poc, tenia un botó M’agrada: és una mica com fer servir una versió de treball de Facebook.

I, igual que amb Facebook, molts dels primers usuaris de Box van ser conduïts a la plataforma perquè els seus amics o companys de feina l’utilitzaven. Va tenir un efecte de xarxa viral perquè era diferent, millor. L’ús de Box facilita l’enviament de fitxers i facilita la col·laboració amb els companys de feina. En certa manera, fa que la feina sigui més divertida.

Consell: Preneu la indústria més avançada, antiga i més lenta que pugueu trobar, ha publicat recentment Levie. I creeu un programari increïble per a això.

Durant els darrers anys, els empleats desencantats de la interfície d’usuari resistent de SharePoint o simplement frustrats per la dificultat d’enviar fitxers grans per correu electrònic van començar a migrar a Box. Va ser prou fàcil de fer: Box és gratuït per a l'usuari bàsic. I a mesura que els usuaris s’inscrivien massivament, els gestors de TI, que volien una manera millor d’assegurar els fitxers confidencials de l’empresa que es tractaven a través de Box, van començar a adonar-se i van començar a comprar places Box, el terme de la indústria per a les subscripcions.

Va ser una estratègia de cavall de Troia: colar-se dins de l'empresa i després expandir-se des de dins. Avui en dia, el creixement dels ingressos de Box es produeix mitjançant l’adopció viral dins dels seus clients empresarials: en cada cicle de renovació, els gestors de TI incorporen cada vegada més places. Per a les empreses, el servei costa 15 dòlars mensuals per seient, mentre que els clients empresarials paguen uns 35 dòlars per seient.

Aquesta història representa una lliçó poderosa per als emprenedors que entren al negoci de programari empresarial: creeu quelcom que no se’ls digui als empleats, sinó que vulguin utilitzar-lo. Levie no va començar venent als compradors del departament de TI; va començar creant un producte gratuït i fantàstic que atrauria els primers adoptants. Un cop enganxats aquests empleats, en volien més i els compradors de TI es van veure obligats a comprar. Avui, Box compta amb un equip de vendes de més de 300 persones, que responen a les trucades de vendes entrants de tot el món.

A la segona planta de la seu central de Box, la companyia ha instal·lat el que anomena Genius Bar / IT Desk, una zona en la qual aproximadament una dotzena de dispositius mòbils, que van des dels telèfons intel·ligents Android fins a les tauletes Apple, seuen en suport de fusta.

El 2010, quan Apple va presentar l’iPad, la majoria dels competidors més grans de Box semblaven tractar la tauleta com si fos un dispositiu perifèric que la majoria de la gent només faria servir a la seva vida personal: una obra de consum. Alguns bloggers tecnològics es van mostrar entusiastes, però el públic més popular semblava no copsar la importància de les tauletes. Stephen Elop, aleshores president de la divisió empresarial de Microsoft, va dir en una entrevista d’abril del 2010 que la companyia tenia previst esperar i veure l’estratègia per llançar qualsevol programari per a l’iPad. No és d’estranyar que els departaments de TI, que tendeixen a obtenir les seves indicacions de Microsoft, van seguir el mateix.

imatge en línia

Quan va sortir l'iPad per primera vegada, la reacció inicial de TI va ser com: 'No ho recolzem', diu Josh Stein, director gerent de la firma VC Draper Fisher Jurvetson. Però els usuaris finals van dir: 'Bé, difícil. Els utilitzarem. Vull fer servir el meu iPad per treballar i el faré servir si em deixeu o no. '

Levie estava molt per davant de la corba. Al gener del 2010, quan Steve Jobs va sortir a l'escenari i va anunciar l'iPad, Levie sabia que aquesta tauleta ho canviaria tot. (Em comprometo a gastar el 10% dels meus ingressos anuals en iPads, va bromejar a Twitter.) A l'hivern del 2010, Levie va trucar als seus desenvolupadors a una sala de conferències i els va ordenar que tinguessin preparada una aplicació Box iPad tan bon punt es convertís en la tauleta. disponible a les botigues.

Aaron només va entrar a la reunió de la junta directiva i va dir: 'Apostem per la companyia per això', diu Stein. I va ser una gran aposta.

El 24 de març del 2010, una setmana abans que es publiqués l'iPad i dos mesos després d'haver ordenat als seus desenvolupadors crear l'aplicació Box iPad, Levie va tornar a Twitter.

Acabo de veure el futur ... i ja no hi ha cap paper. #boxipadapp .

Tècnicament parlant, crear una plataforma mòbil on enviar fitxers d’empresa no és tan difícil. La dificultat real és demostrar que la informació serà segura. La idea de poder compartir qualsevol fitxer amb qualsevol persona en qualsevol moment és atractiva, però també presenta un risc de seguretat massiu, especialment per a les empreses que tracten informació sensible del client, com ara números de targetes de crèdit i registres sanitaris. Entre els professionals de TI i els seus empresaris, hi ha un malestar tremend. Levie va veure això com una oportunitat.

imatge en línia

La idea és: 'Com fem que Box es converteixi en el mecanisme perquè puguin passar al núvol: la solució per a la seva seguretat al núvol', diu Levie. No és que sigui una casella de selecció que els permeti adoptar Box; en realitat és la raó per la qual posen documents al núvol.

La promesa d’una seguretat superior és per què la start-up drchrono es va convertir en soci de Box. Drchrono proporciona una plataforma mèdica per a metges i pacients. En una recent conferència de tecnologia sanitària a Silicon Valley, el cofundador i director general d’operacions de drchrono, Daniel Kivatinos, va demostrar com els metges utilitzen l’aplicació per a drchrono iPad per treure ràpidament la història clínica d’un pacient, juntament amb les imatges rellevants, com ara sonogrames o raigs X de tòrax. L’empresa no treu cap d’aquestes dades dels seus propis servidors: utilitza Box com a sistema de gestió de contingut de fons per protegir els seus fitxers.

Box pot proporcionar aquest servei a empreses com drchrono perquè, a l'abril de 2013, Box estava certificada com a Llei de portabilitat i responsabilitat de les assegurances mèdiques o HIPAA, la norma del sector per protegir els registres mèdics electrònics. Obtenir la certificació HIPAA és la forma oficial d’assegurar als pacients que un proveïdor pren totes les mesures adequades per protegir la seva informació mèdica en línia. Però complir HIPAA és un procés notablement llarg i costós. (SharePoint compleix HIPAA; alguns altres competidors de Box no ho són.) El compliment de HIPAA està resultant valuós: el 2013, les vendes de Box a la indústria sanitària van créixer més del 81%.

'És una lliçó potent sobre el negoci del programari empresarial: crear una cosa que no se'ls digui als empleats, sinó alguna cosa que vulguin utilitzar'.

Avui en dia, prop de 30.000 desenvolupadors de tercers utilitzen la interfície de programació d’aplicacions de Box, o API, un conjunt de funcions que permeten a una empresa de tercers accedir a les dades internes de Box i capar la seva informació als servidors de Box. Box registra aproximadament 700 milions de trucades API al mes de desenvolupadors de tercers: una mesura de la freqüència amb què els usuaris obtenen informació de Box en una aplicació.

Tot i això, els temors sobre les violacions de dades són un obstacle per al creixement de Box. Les empreses empresarials encara no estan convençudes que posar els documents confidencials de l’empresa al núvol, i molt menys als servidors d’una start-up de vuit anys, val la pena. Moltes de les empreses que utilitzen Box, especialment les empreses Fortune 500, no han integrat completament els seus sistemes als servidors de Box. Utilitzen la plataforma per penjar i compartir fitxers, però això no significa que els seus empleats puguin publicar i compartir qualsevol document de l’empresa.

El mercat encara no està madur, diu l’analista i escriptor Krishnan Subramanian. A causa d’aquestes pors, Subramanian creu que la valoració de 1.200 milions de dòlars de Box podria ser una mica exagerada. Ho posa més a prop de 1.000 milions de dòlars. Tampoc només els serveis de gestió de continguts en el núvol o Box són els que tenen problemes de seguretat. És tota la indústria del programari com a servei.

Levie ho sap i, quan passes prou temps al seu voltant, comences a notar alguna cosa peculiar. Malgrat el creixement meteòric de Box, i malgrat la valoració de la companyia, i malgrat el fet que el propi Levie val al nord de 100 milions de dòlars, sembla que realment es consideri a si mateix com un subaltern i no només al mercat. És més una visió còsmica, fins i tot filosòfica, d’ell mateix.

Un dels escriptors preferits de Levie, Malcolm Gladwell, a qui Levie va presentar recentment per parlar en una conferència amb els clients, va dir una vegada que els menuts són capaços de fer coses que la resta de nosaltres no pot fer [perquè] miren les coses de maneres diferents. Al seu llibre més recent, David i Goliat, Gladwell pregunta: I què cal per ser aquella persona que no accepta l’ordre convencional de les coses com a determinat ...?

Quan Levie va anunciar per primera vegada que estava construint una empresa de programari per a l'edat moderna, tenia 23 anys. No tenia ni idea de quines eren les convencions del joc. Mai no havia utilitzat cap programari que esperava interrompre. Però fins al punt de Gladwell, no conèixer les convencions (o simplement negar-se a reconèixer-les) sembla que s’ha convertit en el millor actiu de Levie. I el fet que senti que les probabilitats són contra ell i contra Box, no és un motiu per aturar-se; és un motiu per continuar.

Som l'avantguarda d'una indústria realment transformadora, va dir Levie al seu grup de nous reclutes. Assegureu-vos que estigueu treballant el màxim possible per assegurar-nos que guanyem.

I això és sobretot, va dir, la meva última paraula.

Emprenedor de l'Any Subcampions 2013
Finalment, una empresa realment innovadora i pertorbadora: Aereo
L’inici més calent que mai no heu sentit a parlar: MongoDB
Com es va convertir en un projecte de dormitori compartit Acquia, el sistema de gestió de contingut més calent del web