Principal Inc 5000 Aquest noi va créixer sabent 2 coses: treball dur i hoquei. Ara els ha combinat en un negoci amb molt d’èxit

Aquest noi va créixer sabent 2 coses: treball dur i hoquei. Ara els ha combinat en un negoci amb molt d’èxit

Russ Layton va ser una de les poques persones del seu barri de coll blau que va arribar a la universitat i, per la majoria de mesures, la seva carrera en enginyeria mecànica va ser un èxit. Però no podia fer trontollar la sensació que només passava els moviments. Quan van xocar una inesperada caiguda d’efecte i la pèrdua d’ocupació, va prendre com a senyal de fer tot el possible per resoldre una frustració infantil. --Com li van dir a Kate Rockwood

Vaig créixer jugant a hoquei a Nova Jersey, i era molt conscient de com l’afilat afecta el rendiment del vostre patí. L’únic que puc comparar és que la raqueta es restringeixi al tennis, excepte amb l’hoquei sobre gel i el patinatge artístic, perquè els patins s’afinin a la botiga professional un cop a la setmana. Va ser un dolor tan gran. Durant els estius, quan era adolescent, anava al camp d’hoquei i ens colavíem a una maquineta afilada a l’antiga: aquest grup de nois de 12 anys que s’amuntegaven al voltant, essencialment, un molinet de banc en un armari de dormitori, intentant mantenir les vores afilades sense perdre un ull. Va ser boig.

Tothom al meu barri de coll blau hi havia un empresari: mantenia diverses feines i recollia hores estranyes quan podien. Des dels 10 anys, vaig treballar: tenia una ruta de paper, contestava els telèfons de la rectoria de l’església, feia bombes de gasolina i, tan bon punt nevava, agafava la pala i tocava les voreres. Fins i tot vaig fer targetes de visita quan era adolescent per generar més negoci.

Però no volia estar apressat de la mateixa manera que un adult; Vaig veure la universitat com una sortida. Un cop vaig començar, però, em va semblar entrar a la vorera en moviment de la vida: ara vas a la universitat, ara et cases, ara tens una hipoteca. Quan vaig acabar els estudis de grau, estudiava enginyeria mecànica, em sentia com si m’haguessin derrotat tot l’enrenou.

A la superfície, estava bé. Vaig tenir una bona feina, un matrimoni fantàstic, dos fills feliços, una casa agradable. Però definitivament em vaig adonar que la gent que m’envoltava, a Boston, que havia iniciat els seus propis negocis semblava més satisfeta. Van treballar molt, van obtenir resultats i van ser recompensats.

quina alçada fa el curry

Mentrestant, treballava per a persones que no m’agradaven especialment, en una part de la indústria sanitària que tenia massa regulacions i interessos especials. Vaig començar a treballar en models de negoci a la nit i els caps de setmana, i tenia algunes idees bastant mitjanes, com evitar que els burritos caiguessin i es perdessin el farciment quan els deixéssiu picats a mitja mossegada.

Llavors un dia, Vaig agafar el meu fill de sis anys per afinar els patins i em va cridar l’atenció que encara afiléssim els patins de la mateixa manera ximple que ho havien fet els meus pares dues dècades abans. M'havia jugat a resoldre aquest problema a l'escola de graduació (construir alguna cosa com un model de Netflix, on la gent enviava per correu les seves fulles i les tornàvem esmolades), però la realitat financera d'aquest concepte va matar aquesta idea bastant ràpidament. I si hi hagués una manera de fer que el procés succeís a casa? Vaig comprar una màquina d’esmolar comercial el 2012, vaig veure el vídeo d’instruccions en un VCR al nostre soterrani i em vaig obsessionar a casar els últims desenvolupaments en disseny i fabricació amb el brut procés d’esmolar els patins.

Quan vaig acabar l’escola de secundària, em sentia com si m’haguessin derrotat tota la pressa.

El progrés va ser molt lent. Com, dolorosament lent. És difícil crear una empresa quan es treballa a temps complet i té una família. Però després, a mitjans del 2012, el meu pare va morir i em va deixar uns diners (menys de 50.000 dòlars). En general, era una suma prou petita que no canviava la meva vida. Així doncs, em va semblar que si aquests diners s’evaporen, no seria la fi del món. Però n’hi havia prou amb tirar els daus i contractar dos enginyers de primer nivell per ajudar-me a impulsar el meu negoci.

Van treballar sortia d’una petita oficina just al carrer de la meva feina diària, i passava abans i després de la feina i a les pauses per dinar per registrar-me. Finalment em va semblar que començàvem a arribar a algun lloc. Aleshores, el 2013, es va reestructurar l’empresa per a la qual treballava i es va produir un acomiadament massiu. El meu cap em va trucar per dir-me-ho mentre estava de viatge de negocis i va ser un moment completament eufòric. El meu company de feina intentava consolar-me i vaig dir: 'Això no és horrible, és fantàstic'.

Em vaig llançar a Sparx. Quatre mesos després, vam crear una petita ronda de llavors d'un grapat d'amics i companys del món de l'hoquei. Va trigar un any a donar vida al nostre primer prototip, però tan bon punt vam mostrar el consell d’administració, era evident que el disseny no funcionaria. Utilitzàvem una estructura mecànica exposada, que no se sentia prou segura, i el material que s’utilitzava per moldre era gairebé com la pedra, on els trossos anaven volant a tot arreu mentre afilaves la fulla. Vam eliminar la idea i vam començar de zero: vam trobar un abrasiu permanent, que s’utilitza en els camps de l’aeroespacial i dels dispositius mèdics, i vam canviar a un disseny més tancat, de manera que totes les parts mòbils estan protegides. Va trigar un any més, però quan vam tornar davant del tauler, sabia que el teníem.

Les coses es movien molt ràpid després d'això. Vam superar l'objectiu de la campanya Kickstarter del 2015 gairebé immediatament, tot i que vam calcular erròniament el preu de manera que els primers centenars venuts semblaven com si envesséssim factures de 100 dòlars junt amb els afiladors. Després vam ajustar els preus per reflectir el cost de fabricació del producte i les vendes van continuar enlairant-se. Hem venut més de 15.000 afiladores Sparx de consum i hem llançat un disseny comercial per a les pistes i equips d’hoquei, inclosos els de la Lliga Nacional d’Hoquei, la Lliga Americana d’hoquei i la Lliga Nacional d’hoquei femení.

Hem agafat el que és tradicionalment, aquest enorme equipament industrial perillós que només els professionals poden utilitzar i el va convertir en un producte de consum que tothom pot posar al taulell de la cuina i fer-lo funcionar amb la mateixa facilitat que una cafetera Keurig.

Valor net de Mike Sorrentino 2018
EXPLORA MÉS Inc 5.000 EMPRESESRectangle